Nå kommer statsminister Erna Solberg til Straume, for å møte en oljebransje som håper bunnen er nådd.

Onsdag neste uke åpner Norges største årlige oljemesse, OTD, på Straume utenfor Bergen.

– I tider der titusener av arbeidsplasser forsvinner og hele næringen jobber for å komme seg opp igjen fra knestående, har det en stor symbolsk betydning at statsministeren velger å være til stede på bransjens viktigste årlige møtested, sier redaktør og daglig leder Helge Keilen hos arrangøren Offshore Media Group.

Møtes på hjemmebane

Etter åpningen skal Keilen selv intervjue Solberg, som en del av OTD-intervjuserien Tech Talks, der over 600 deltagere allerede er påmeldt.

Der må statsministeren blant annet svare på om regjeringen har gjort nok for å bistå Norges største næring, og om det grønne skiftet er kommet noe nærmere.

– 40.000 mennesker har mistet jobbene sine de siste par årene, fra en bransje som mer enn noen annen har bidratt til å løfte Norge opp til dagens levestandard. Mange av våre utstillere og besøkende er så klart spent på hvordan regjeringen vurderer krisen i oljebransjen. Samtidig nyter regjeringen jevnt over høy tillit hos beslutningstakerne i oljebransjen, så det er spennende at statsministeren på denne måten vil møte næringen på ”hjemmebane”, sier Keilen.

Opp fra bølgedalen?

Som oljeredaktør siden 1982 og etter å ha ledet langt over 60 olje- og energikonferanser, kjenner Keilen bransjen meget godt.

– OTD er leverandørenes messe og leverandørindustrien utgjør en viktig del av den norske oljenæringen. Gjennom mange år og lignende kriser har jeg hatt privilegiet å ta bransjen på pulsen. Forhåpentlig er vi nå i bunnen av en bølgedal, etter to vonde år med lav oljepris, nedbemanninger og kutt. Fortsatt vil enkelte segmenter innen boring og rigg ha det tøft gjennom 2017, men jeg tror norsk sokkel får sin renessanse fra 2018 og har godt håp for fremtiden, sier Keilen.