Tyrkia kaster seg inn i kappløpet om utvinning av gass i farvannene rundt Kypros. Allerede denne uka kan leteboring bli satt i gang, sier Tyrkias statsminister Tayyip Erdogan.

– Vi vil om kort tid sette i gang med leteboring i vår egen økonomiske sone, kanskje allerede denne uka, sier Erdogan, som samtidig fastslår at den økonomiske sonen er et omstridt territorium.

Ifølge Erdogan vil det tyrkiske sjøforsvaret og luftforsvaret holde det østlige Middelhavet under konstant oppsyn i tida framover.

Erdogans uttalelse kommer etter at den greskkypriotiske regjeringen mandag kunngjorde at leteboring var i gang i Middelhavet.

Den greskkypriotiske regjeringen, som er internasjonalt anerkjent som den legitime regjeringen på Kypros, inngikk i fjor en avtale med Israel om grensene for landenes økonomiske soner i Middelhavet.

Denne avtalen bestrides av Tyrkia og de tyrkisk-kypriotiske utbryterne nord på Kypros, som mener også de har krav på en del av naturressursene.