Irak henter nå opp 3,2 millioner fat olje om dagen, noe som gjør landet til den nest største produsenten i OPEC.

Saudi-Arabia er nå det eneste OPEC-landet som pumper opp mer olje enn Irak, og den irakiske produksjonen er høyere enn på 20 år.

– Produksjonen er nå høyere enn i land som Iran, De forente arabiske emirater og Kuwait, sier Iraks viseenergiminister Hussein al-Shahristani.

Den amerikanskledede invasjonen av Irak og borgerkrigen som fulgte raserte store deler av infrastrukturen innen oljesektoren.

De siste årene har myndighetene i Bagdad satset stort på å få produksjonen på fote igjen, vel vitende om at oljeeksport utgjør størstedelen av inntektene i statskassa.

Ifølge OPECs anslag var den gjennomsnittlige produksjonen i juli på knappe 3,1 millioner fat om dagen i Irak. Produksjonen har dermed økt med rundt 400.000 fat siden årsskiftet.

I nabolandet Iran har oljeproduksjonen til sammenligning falt med 700.000 fat til 2,8 millioner fat om dagen.

Forskjellen mellom de to land ventes å øke ytterligere i årene som kommer. Irak har åpnet sine oljefelt for et stort antall utenlandske oljeselskap og har som mål å få produksjonen opp på 3,5 millioner fat om dagen innen utgangen av året.

Av dette håper myndighetene i Bagdad å kunne eksportere 2,6 millioner fat om dagen.

Irak har i dag påviste oljereserver som tilsvarer 143,1 milliarder fat, og landet har også enorme mengder naturgass.